Score – Ekspektasi besar sempat melingkupi Darwin Nunez saat pertama kali tiba di Liverpool.

Itu tak lepas dari statistik luar biasa Darwin Nunez di musim terakhirnya bersama Benfica sebelum pindah Liverpool.

Pada musim 2021-2022, Nunez tercatat menjadi penyerang tersubur Benfica dengan koleksi 34 gol dari 41 penampilan di semua ajang kompetitif.

Atas dasar catatan itu, Liverpool tidak tanggung-tanggung menebusnya hingga 85 juta pounds atau setara Rp1,64 triliun.

Keberanian The Reds mengucurkan dana besar untuk transfer Nunez malah terkesan sia-sia.

Pasalnya, penyerang asal Uruguay tersebut gagal mereplikasi penampilan hebatnya sama seperti saat masih di Benfica.

Di musim debutnya membela Liverpool, Nunez tampil melempem di Liga Inggris.

Bersamaan dengan kedatangan Erling Haaland ke Man City, Nunez turut digadang-gadang sebagai pesaing beratnya.

Namun, apa daya Darwin Nunez hanya bisa menceploskan 9 gol dari 29 penampilan di Liga Inggris.

Jika ditotal, Nunez hanya mampu membukukan 15 gol dari 42 laga di berbagai ajang kompetitif untuk Liverpool pada musim 2021-2022.

Penampilan bapuk penyerang berusia 24 tahun tersebut membuat Liverpool rela turun gunung untuk mengontak mantan pemainnya, Luis Suarez.

Luis Suarez, yang notabene kompatriot Nunez di Uruguay, mengatakan bahwa Liverpool menghubunginya untuk mengatasi kesulitan yang dihadapi rekannya itu.

Suarez mengatakan bahwa para petinggi klub meminta dirinya untuk memberi nasihat kepada Nunez.

Pemain yang sempat membela Liverpool antara 2011 dan 2014 itu menjadi teman curhat Nunez saat dirinya mengalami kesusahan.

“Sebagai rekan satu tim, saya tidak terkejut karena saya tahu bahkan ketika dia mengalami masa buruk tahun lalu, saya berbicara dengannya, di Liverpool.”

“Mereka meminta saya untuk berbicara dengannya dan saya memperingatkannya serta memberi tahu dia keadaan dan kondisi sepak bola Inggris.”

Baca Juga  RS Indonesia di Gaza beroperasi dalam gelap akibat bahan bakar habis

“Dia (Nunez), dengan hati yang dimilikinya, membuka diri dan menceritakan kepada saya apa yang terjadi padanya saat itu, kami membahasnya.”

“Juga tentang nomor punggung 9 di tim nasional, saya mengatakan kepadanya bahwa ketika saya pergi, saya ingin dia mengambilnya.”

“Itu sebabnya, jika mendengarkan pernyataan Darwin, ia mengatakannya dengan penuh keikhlasan.”

“Sebagai rekan satu tim, saya turut berbahagia untuknya; Saya membicarakannya secara internal, dan sebelum pertandingan melawan Brasil,” ujar Suarez menambahkan.

Pendekatan dan nasihat dari Suarez untuk Nunez terbukti mulai membuahkan hasil.

Kendati kemajuannya terbilang masih lambat, sejak saat itu Nunez mampu tampil jauh lebih baik di Liverpool.

Penyerang jebolan akademi Penarol itu tercatat sudah menggelontorkan 7 gol dan mengemas 6 assist dari 17 laga bersama Liverpool pada msuim 2023-2024.

Di Liga Inggris, Darwin Nunez telah menciptakan 4 gol dari 11 penampilan.

Bahkan perlahan-lahan Nunez membentuk kemitraan apik dengan Mohamed Salah di lini depan Liverpool.

Kombinasi Mo Salah dan Nunez tercatat menciptakan peluang hingga 19 kali di Liga Inggris musim ini.

Duet keduanya sukses menghasilkan 5 gol untuk Liverpool di Liga Inggris.